Monocultures: ¿el final del hámster de campo?


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Hace unos años, el hámster de campo todavía era un espectáculo relativamente común al caminar a lo largo de los márgenes del campo. Mientras tanto, se ha convertido en una rareza y si va a los investigadores franceses en la Universidad de Estrasburgo, entonces pronto lo veremos sin cara. Según la investigadora Mathilde Tissier, la razón de esto son los monocultivos de trigo y maíz en Europa occidental.

monocultivo de maíz

El monocultivo de maíz: no hay arbustos y setos, sino solo maíz por cientos de metros, y después de cosechar un barbecho inhóspito, que apenas proporciona comida

Las consecuencias del monocultivo de maíz para el hámster de campo

Para los investigadores, había dos prioridades de investigación para la disminución de la población de hámsters: la dieta monótona por el monocultivo en sí y la casi completa ausencia de alimentos después de la cosecha. Con el fin de obtener resultados significativos sobre la reproducción, especialmente las hembras de hámster se colocaron directamente después de su hibernación en un entorno de estudio en el que se simularon las condiciones en los campos que se probarán y las mujeres se aparearon. Había dos grupos de prueba principales, uno alimentado con maíz y el otro con trigo.

Los resultados son aterradores Mientras que el grupo de trigo se comportaba casi con normalidad, los animales jóvenes construyeron un nido que se calentaba y allí se operaba una cría adecuada, el comportamiento del grupo de maíz se inclinó. "Las hembras del hámster colocaron los cachorros en su pila acumulada de granos de maíz y luego los comieron", dice Tissier. En general, alrededor del 80 por ciento de los cachorros cuyas madres fueron alimentadas con trigo sobrevivieron, pero solo el 12 por ciento del grupo de maíz. "Estas observaciones sugieren que el comportamiento materno se suprime en estos animales y que, en cambio, perciben erróneamente a su descendencia como alimento", dijeron los investigadores. Incluso entre los juveniles, la dieta del maíz conduce a un comportamiento caníbal, por lo que algunos de los jóvenes supervivientes se han matado entre sí.

Hámster de campo en el campo de maíz

Si ves a los lindos animalitos así, no tienes idea de cómo la dieta puede cambiar su comportamiento

Causa investigación para los trastornos del comportamiento

El equipo de investigación alrededor de Tissier fue en busca del desencadenante de los trastornos del comportamiento. Primero, el foco estaba en la deficiencia de nutrientes. Sin embargo, esta suposición podría aclararse rápidamente, ya que el maíz y el trigo tienen valores de nutrientes casi idénticos. El problema tenía que encontrarse en los elementos traza contenidos o faltantes. Aquí, los científicos también fueron encontrados. Parece que el maíz tiene un nivel muy bajo de vitamina B3, también conocida como niacina, y su precursor triptófano. Los nutricionistas conocen desde hace mucho tiempo la escasez resultante de nutrición. Conduce a cambios en la piel, indigestión masiva, hasta cambios en la psique. Esta combinación de síntomas también se conoce como pelagra y condujo a alrededor de tres millones de personas muertas en Europa y América del Norte hasta la década de 1940, que se comprobó que se alimentaban principalmente de maíz. "La falta de triptófano y vitamina B3 también se asocia con un aumento de los homicidios, los suicidios y el canibalismo en los seres humanos", dice Tissier. La suposición de que el comportamiento de los hámsters se debe a la pelagra fue, por lo tanto, evidente.

La evidencia: administrar vitamina B3

Para demostrar que los investigadores tienen razón en su suposición, llevaron a cabo una segunda serie de investigaciones. La configuración experimental fue idéntica a la primera, con la excepción de que los hámsters recibieron vitamina B3 adicional en forma de trébol y lombrices. Además, polvo de niacina se mezcló en la alimentación en una parte del grupo experimental. El resultado fue el esperado: las hembras y sus crías, que también recibieron vitamina B3, se comportaron de manera completamente normal y la tasa de supervivencia aumentó un 85 por ciento. Por lo tanto, estaba claro que la falta de vitamina B3 debido a la dieta unilateral en el monocultivo y el uso asociado de pesticidas para el comportamiento perturbado y la disminución de la población de roedores son culpables.

Hámster de campo muerto

¡Para evitar tal visión, la agricultura necesita ser repensada y se debe poner más énfasis en los cultivos mixtos!

Perspectivas para el futuro

Según Mathilde Tissier y su equipo, las existencias de hámsters en Europa corren un gran riesgo, si no se contrarrestan. La mayoría de las poblaciones conocidas están rodeadas de monocultivos de maíz, que son siete veces más grandes que el radio máximo de recolección de alimento de los animales. Por lo tanto, no pueden encontrar alimentos adecuados, lo que pone en marcha el círculo vicioso de la pelagra y reduce las poblaciones. En Francia, el stock de roedores pequeños ha disminuido en los últimos años en un 94 por ciento.Un número aterrador que requiere una acción urgente.
Tissier: "Por lo tanto, es urgente reintroducir una mayor diversidad de plantas en los planes de cultivo agrícola para garantizar que los animales de campo tengan acceso a una dieta suficientemente diversa".

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